State Works to Increase Intensive Care Unit (ICU) Beds Statewide

FOR IMMEDIATE RELEASE

 

DENVER, March 30, 2020: The Colorado State Emergency Operations Center (SEOC) is working with communities across the state to prepare for an expected major increase in the need for intensive care unit (ICU) beds as a result of COVID-19. 

The SEOC is partnering with local public health organizations, health care facilities, the Colorado Hospital Association, and federal and state agencies to prepare for a potential medical surge by:

  • Identifying all current hospital beds in the state by type of care.
  • Helping health care facilities with plans to free up ICU beds and transfer patients.
  • Identifying and preparing alternative care sites that could be repurposed to provide medical care.
  • Identifying and redeploying additional ventilators to areas of need with the goal of increasing ICU bed capacity.

Current estimates are that Colorado has 1,849 ICU beds across the state. The state’s goal is to add 1,000 beds by May, and to add another 5,000 by the summer. 

In the meantime, each health care facility is working to move patients out of ICUs, when possible, into acute care beds and lower-needs beds in order to prepare for increased demand in ICU settings.  

In order to open up beds in the acute care setting, ambulatory surgical centers will receive patients from acute care hospitals who are close to discharge or awaiting admission to other facilities. These ambulatory surgical centers are capable of providing medical oversight for those patients who need it, and most of the centers have space, staff, and resources available since elective surgeries are being delayed in accordance with a state public health order. The beds opened up in the acute care setting could then potentially turn into ICU beds. 

Local public health organizations and local emergency managers are also working to identify alternative care sites. Potential sites are medical facilities that could be repurposed, those that are currently underutilized, or those that have been closed due to low demand or newer hospitals being built. As local agencies create local plans for alternative care sites, they are sending their recommendations and resource needs to the SEOC.

In addition to medical sites, the SEOC has worked with the Army Corps of Engineers to identify other locations like hotels, dormitories and vacant buildings that could potentially be repurposed for medical use. The State Architect and the SEOC are evaluating these sites for medical use. This includes looking at condition, location, number of potential beds and cost to convert. Ideal locations are within one mile and up to five miles of current acute care hospitals.

 

###

 

El estado toma medidas para aumentar las camas disponibles en las Unidades de Cuidados Intensivos por todo el estado

DENVER, 30 de marzo 2020: El Centro de Operaciones de Emergencia del Estado de Colorado (SEOC, por sus siglas en inglés) está trabajando con comunidades por todo el estado en preparación del gran aumento anticipado de la necesidad de camas de Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) como resultado de la COVID-19.  

El SEOC está colaborando con organizaciones locales de salud pública, centros de atención médica, la Asociación de Hospitales de Colorado (Colorado Hospital Association), agencias federales y agencias estatales en preparación de un posible aumento de la necesidad de servicios médicos al:

  • Identificar todas las camas de hospitales disponibles en el estado según tipo de atención médica.
  • Ayudar a los centros de atención médica que tengan planes de generar la disponibilidad de camas en las UCI y de transferir a pacientes. 
  • Identificar y preparar sitios alternativos de atención médica que se puedan readaptar para proveer atención médica.
  • Identificar y redistribuir respiradores adicionales a áreas con necesidades con la meta de aumentar la capacidad de camas en las UCI. 

En este momento, se calcula que existen 1,849 camas de UCI por todo el estado de Colorado. La meta del estado es agregar 1,000 camas en mayo y 5,000 en el verano.

Mientras tanto, cada centro de atención médica está tomando medidas para sacar a los pacientes de las UCI, cuando sea posible, y pasarlos a camas de cuidados agudos y camas para pacientes con menores necesidades en preparación de una demanda aumentada en las UCI.

Con el fin de generar la disponibilidad de más camas en los departamentos de cuidados agudos, los centros quirúrgicos ambulatorios recibirán pacientes de los hospitales de atención aguda que están por ser dados de alto o que están esperando la admisión a otro centro de atención médica. Estos centros quirúrgicos ambulatorios son capaces de proveer supervisión médica para los pacientes que lo necesiten. Además, la mayoría de los centros tienen el espacio, el personal y los recursos disponibles ya que se están postergando las cirugías electivas en conformidad con una orden de salud pública del estado. Posteriormente, las camas que se abren en los departamentos de atención aguda se podrían posiblemente convertir en camas de Unidades de Cuidados Intensivos.

Las organizaciones locales de salud pública y los administradores locales de emergencias también están tomando medidas para identificar sitios alternativos de atención médica (ACS, por sus siglas en inglés). Los posibles sitios son centros médicos que se podrían readaptar, centros que no se están utilizando actualmente a su nivel máximo, centros que se han cerrado debido a menor demanda o nuevos hospitales que todavía están bajo construcción. A medida que las agencias locales crean planes locales para sitios alternativos de atención médica, están mandando sus recomendaciones y necesidades de recursos al SEOC.

Además de trabajar con sitios de atención médica, el SEOC ha trabajado con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército para identificar otros sitios, como hoteles, dormitorios y edificios vacantes que se podrían posiblemente readaptar para atención médica. El Arquitecto del Estado y el SEOC están evaluando estos sitios para atención médica. Esto incluye evaluar la condición, la ubicación y el número de posibles camas, además del costo de la conversión. Las ubicaciones ideales se encuentran dentro de entre una milla y hasta cinco millas de los hospitales de atención aguda.

 

###