State releases 2022-2023 COVID-19 school guidance and resumes free school testing programs

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Free on-site and take-home testing available for all K-12 students, staff, and volunteers

STATEWIDE (August 10, 2022) —  Today, Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) released the Practical Guide for Operationalizing CDC’s School Guidance for the 2022-2023 school year and announced it will continue to provide free COVID-19 testing to schools. These steps build upon past best practices to protect in-person learning this school year.

CDPHE made minor changes to simplify and clarify the guidance released in February of 2022. That guidance encouraged schools to transition to a routine disease control model for COVID-19 and outlined strategies for K-12 schools to implement as they moved away from individual case-investigation response. A routine disease control model focuses more on responding to clusters of cases, outbreaks, and evidence of ongoing transmission in schools, and less on individual case investigation, contact tracing, and quarantine following routine classroom exposures. This model is now recommended statewide. There are no new requirements for the 2022-23 school year and the updated guidance outlines how schools will work directly with their local public health partners to make decisions about mitigation strategies in response to increases in cases and absenteeism that align with their local communities and conditions.

“We continue to prioritize and support uninterrupted learning in all communities, and we have worked closely with local public health directors, school superintendents, school boards, teachers, and the broader school community to ensure this guidance meets the needs of schools statewide,” said Dr. Rachel Herlihy, State Epidemiologist. “Earlier this year, we shifted our response in schools away from case-based responses to a transmission mitigation strategy. This guidance, in conjunction with free testing, will provide schools the tools they need to mitigate COVID-19 disruptions and keep Colorado kids healthy.”

To preserve in-person learning and minimize the impacts on families and the greater community, schools are encouraged to continue working with public health to implement a layered approach to controlling the transmission of all communicable diseases among staff and students. Many easily implemented strategies support healthy, uninterrupted school and child care, including encouraging equitable access to vaccination and testing, improving indoor ventilation and prioritizing outdoor activities, reminding students and staff to stay home when sick, and following isolation guidance if positive for COVID-19. At this time, quarantine in K-12 settings following routine classroom exposures is no longer recommended unless it is part of a mitigation strategy put in place at the discretion of the school, district, or local public health agency when cases are increasing, outbreaks are detected, or community levels are escalating. Students, staff, and volunteers who test positive should isolate. Schools and child care facilities should continue to alert students, staff, and parents of known classroom cases, outbreaks, and exposures so all individuals are appropriately informed, will monitor closely for symptoms, and may choose to increase personal mitigation measures as necessary.

Additionally, all schools in Colorado are subject to the requirements in the Rules and Regulations Governing Schools in the State of Colorado, 6 CCR 1010-6, and child care centers are subject to the requirements of the Rules and Regulations Governing the Health and Sanitation of Child Care Facilities in the State of Colorado, 6 CCR 1010-7. 

CDPHE will again provide K-12 Colorado schools (public, private, charter, and tribal) with a free, voluntary, and statewide COVID-19 screening testing program for the 2022-23 school year. Weekly rapid antigen testing is available to all students, staff, and school volunteers. The program will provide all necessary resources, including staff, for schools to implement the weekly screening testing. School districts and schools can enroll in the screening program today. Once CDPHE has received all enrollment materials, testing can be operationalized within two weeks. This program is scheduled to begin the week of August 22, 2022.

To complement the screening testing program, CDPHE is introducing a free, voluntary, and statewide COVID-19 Test to Know program for the 2022-2023 school year. The program empowers schools to administer point-of-care rapid antigen tests in school and distribute over-the-counter rapid antigen test kits to students, staff, and volunteers to use in non-school settings. Test to Know can help schools slow COVID-19 transmission and reduce disruptions to in-person learning by making it easy for students to test both in school and at home. 

Coloradans have reached high levels of protection from severe COVID-19 outcomes through both vaccination and infection — and the variants currently spreading, though more transmissible, are less severe. Vaccines are the safest, most effective way to slow the spread of COVID-19 and its variants (and to help avoid severe illness, hospitalization, and death). All children as young as six months old are eligible for a COVID-19 vaccine. Staying up to date with all doses offers the highest level of protection. Coloradans can find out how many doses they and their children need with our vaccine dose calculator.

For more information on the COVID-19 school testing program and additional options for schools, visit https://covid19.colorado.gov/free-testing-schools

Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov.

 

 

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El gobierno estatal publica la guía escolar 2022-2023 sobre el COVID-19 y reanuda los programas de pruebas de detección gratuitas en las escuelas

Habrá pruebas gratuitas in situ y para llevar a casa disponibles para todos los alumnos, el personal y los voluntarios del sistema P-12  

COLORADO (10 de agosto de 2022) — El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, por sus siglas en inglés) dio a conocer la Guía Práctica para implementar el Manual Escolar de los CDC durante el año escolar 2022-2023 y anunció que continuará proporcionando a las escuelas pruebas gratuitas de detección del COVID-19. Estos pasos se basan en procedimientos de probada efectividad (ya utilizados anteriormente) para resguardar el aprendizaje presencial durante este año escolar.

El CDPHE efectuó modificaciones menores para aclarar y simplificar lo expresado por la guía publicada en febrero de 2022. Dicha guía instaba a las escuelas a implementar la transición a un modelo de control de enfermedades de rutina para el COVID-19, esbozando estrategias que se pondrán en práctica a medida que las escuelas P-12 eliminen gradualmente la modalidad de investigación de casos individuales. Este modelo se enfoca más en la intervención ante grupos de casos, brotes virales e indicios de transmisión en curso dentro las escuelas, y menos en la investigación de casos individuales, el rastreo de contactos y la exigencia de hacer cuarentena al personal y a los alumnos después de una exposición al virus en el ámbito escolar. Este es el modelo paliativo que se recomienda ahora en todo el Colorado. No hay nuevos requisitos para el año escolar 2022-2023; la guía actualizada describe cómo las escuelas trabajarán directamente con sus agencias locales de salud pública para tomar decisiones sobre estrategias a adoptar ante un aumento de los casos y el ausentismo estudiantil que estén en consonancia con sus comunidades y las condiciones locales. 

La Dra. Rachel Herlihy, epidemióloga estatal, expresó: "Seguimos dando prioridad y apoyando el aprendizaje ininterrumpido en todas las comunidades; hemos trabajado estrechamente con los directores locales de salud pública, los superintendentes de escuelas, los consejos escolares, los maestros y la comunidad escolar en general a fin de garantizar que esta guía orientativa satisfaga las necesidades educativas en todo Colorado. A principios de este año, cambiamos nuestra respuesta en las escuelas: de un enfoque basado en casos particulares pasamos a un modelo de estrategias paliativas para frenar la transmisión del virus. Esta guía, junto con las pruebas gratuitas, proporcionará a las escuelas las herramientas necesarias para mitigar los efectos disruptivos del COVID-19 en el sistema escolar y mantener saludables a los niños de Colorado".

Para preservar el aprendizaje presencial y minimizar el impacto que causa el virus en las familias y la comunidad en general, se insta a las escuelas a seguir trabajando con los organismos de salud pública a fin de implementar un enfoque estratificado que controle la transmisión de todas las enfermedades transmisibles entre el personal escolar y los alumnos. Hay muchas estrategias que se pueden instrumentar fácilmente y que promueven condiciones saludables de trabajo en la escuela, la continuidad del aprendizaje y el cuidado de los niños. Estas estrategias son: fomentar el acceso equitativo a la vacunación y las pruebas, mejorar la ventilación en el interior de los establecimientos educativos y priorizar las actividades al aire libre, recordar a los alumnos y al personal que deben quedarse en casa cuando están enfermos, y cumplir con las directrices de aislamiento si la prueba de COVID-19 les da positivos. Hoy por hoy, ya no se recomienda la cuarentena en el sistema educativo P-12 después de exposiciones virales rutinarias en el aula, a menos que esta sea parte de una estrategia de mitigación que se pondrá en marcha a discreción de la escuela, el distrito o la agencia local de salud pública cuando haya un incremento en el número de casos, se detecten brotes o los niveles de COVID-19 en la comunidad estén en aumento. Los alumnos, el personal escolar y los voluntarios que den positivo en una prueba de detección deberán aislarse. Las escuelas y los centros de cuidado infantil deben seguir alertando a los menores, al personal y a los padres de los casos conocidos en las aulas, los brotes y exposiciones virales, de modo que todos estén debidamente informados, estén atentos a la aparición de síntomas y puedan optar por reforzar medidas paliativas de índole personal según sea necesario.

Importa señalar que todas las escuelas de Colorado están sujetas a los requisitos que figuran en la ley Rules and Regulations Governing Schools in the State of Colorado, 6 CCR 1010-6. Por su parte, los centros de cuidado infantil están sujetos a los requisitos de la ley Rules and Regulations Governing the Health and Sanitation of Child Care Facilities in the State of Colorado, 6 CCR 1010-7 

Durante el año escolar 2022-203, el CDPHE volverá a proporcionar a las escuelas P-12 de Colorado (públicas, privadas, charter y tribales) un programa gratuito y voluntario de pruebas de detección del COVID-19 a través del Estado. Las pruebas rápidas semanales de detección de antígenos están disponibles para todos los alumnos, personal y voluntarios de la escuela. El programa brindará todos los recursos necesarios (incluyendo personal) con la finalidad de que las escuelas puedan realizar las pruebas de detección semanalmente. Los distritos escolares y las escuelas pueden inscribirse en el programa de detección hoy mismo. Una vez que el CDPHE haya recibido todos los materiales de inscripción, las pruebas podrán ponerse en marcha en dos semanas. Este programa comenzará a implementarse la semana del 22 de agosto de 2022.

Para complementar el programa de pruebas de detección, durante el año escolar 2022-2023 el CDPHE estará introduciendo un programa estatal (gratuito y voluntario) llamado Test to Know . El programa permite que los establecimientos educativos administren pruebas rápidas de antígeno en la enfermería de la escuela y distribuyan kits de pruebas rápidas de antígeno de venta libre a los alumnos, el personal y los voluntarios a fin de que los usen en ámbitos no escolares. El programa Test to Know ayuda de ese modo a las escuelas a frenar la transmisión del COVID-19 y reducir las interrupciones del aprendizaje presencial, al permitirle a los alumnos hacerse las pruebas tanto en la escuela como en su propio hogar.

Los habitantes de Colorado han alcanzado un alto nivel de protección contra desenlaces graves causados por el COVID-19 (tanto a través de la vacunación como por infecciones). Cabe destacar que las variantes que se están propagando actualmente, aunque son más transmisibles, son menos graves. Las vacunas constituyen la herramienta más segura y eficaz para frenar la propagación del COVID-19 y sus variantes, así como para ayudar a evitar los peores desenlaces posibles que el virus es capaz de provocar: cuadro de enfermedad grave, hospitalización o muerte. Todos los niños, a partir de los seis meses de edad, ya están habilitados para vacunarse contra el COVID-19. Estar al día con todas las dosis proporciona el mayor nivel de protección. Los coloradenses pueden consultar nuestra herramienta calculadora de vacunas para averiguar cuántas dosis deberán aplicarse sus niños y ellos mismos.

Para más detalles sobre el programa de pruebas escolares contra el COVID-19 y otras opciones para las escuelas, visite https://covid19.colorado.gov/free-testing-schools

Continúe manteniéndose informado visitando covid19.colorado.gov.

 

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