State, partners secure alternative care facility locations to help Colorado health care system handle potential surge in COVID-19 cases

DENVER, April 8, 2020: The Colorado state Unified Command Center (UCC) has developed a statewide plan to manage an expected surge in demand for intensive care unit (ICU) and acute care treatment for COVID-19 patients.  

As part of that plan, the UCC has worked with the Colorado Hospital Association, local communities and the US Army Corps of Engineers to select and prepare alternative care sites throughout the State that can be repurposed to provide medical care for patients who have stabilized in-hospital and no longer require critical care. Alternative care sites serve as medical shelters and are not field hospitals.

The state and its local government partners have completed leases on two large-scale facilities to serve as alternative care sites: The Colorado Convention Center in Denver, and The Ranch - Larimer County Fairgrounds and Events Complex in Loveland.  The Army Corps of Engineers will begin construction Friday to retro-fit them to serve as Tier 3 medical shelters. The UCC also plans to finalize leases with three other alternative care sites by the end of this week, and is working to secure additional facilities. 

It is important for the public to know that the alternative care sites will only accept patients who are being transferred from hospitals and health care facilities - the sites will not be open for members of the public seeking medical care or diagnosis. 

How the medical surge system works:

  1. Individuals showing signs of illness should seek guidance by calling their primary care physician, a nurse care line or community health center.  If an individual is having difficulty breathing, and they suspect  COVID-19, they should seek urgent care at a hospital-based emergency department. Triage will determine which care setting is appropriate.

  2. Patients with critical needs are admitted into a critical care setting (ICU or medical nursing unit) - this is considered Tier 1 care.

  3. As patients within a hospital recover, they may be transferred by a fleet of state-managed ambulances to an ambulatory surgical center, free-standing emergency department, or critical access hospital -- all which can provide acute care to COVID-19 patients whose needs fall below critical care. This is considered Tier 2 care. A state dispatch center will manage these patient transfers among facilities.

  4. As further recovery ensues, healing patients may be transferred by the state-managed ambulance fleet to alternative care sites that have been created by the state, by hospitals and/or by state/local partnerships with public health and emergency management. This is considered Tier 3 care. Alternative Care Sites are medical shelters. They are not hospitals. 

  5. Patients who are ready to return home but who can’t because of extenuating circumstances or because they need to quarantine in order to protect others, may be transferred by non-EMS to a hotel that has been converted to a medical shelter.  This is Tier 4 care.

 
Confirmed Tier 3 Alternative Care Sites
Two Tier 3 facilities are under lease and construction will begin this week. The facilities are located in Denver and Larimer counties. Tier-3 care facilities will have resources and staff capable of caring for patients who are recovering from COVID-19 who no longer need a critical or acute level of care. 
 
Denver Convention Center

  • Location: Denver County
  • Tier III Facility

  • Bed Capacity: 2,000

  • Lease Signed: April 5, 2020

  • Construction Start Date: April 7, 2020

  • Construction Finish Date: April 27, 2020

 
The Ranch, Larimer County Fairgrounds and Events Complex

  • Location: Larimer County

  • Tier III Facility

  • Bed Capacity: 1,060

  • Lease Signed: April 7, 2020

  • Construction Start Date: April 9, 2020

  • Construction Finish Date: April 29, 2020

 
Colorado has signed letters of intent with St. Anthony North in Westminster, St. Mary-Corwin Medical Center in Pueblo, and Western Slope Memory Care in Grand Junction, to serve as alternative care sites. These sites were previously medical facilities and thus have resources that enable care for higher acuity patients than Tier 3 sites.


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El estado y sus colaboradores garantizan el uso de sitios alternativos de atención médica para asistir al sistema de salud en Colorado ante un posible aumento súbito de casos de COVID-19 


DENVER, 8 de abril de 2020: El Centro de Mando Unificado (UCC por sus siglas en inglés) del estado de Colorado ha desarrollado un plan estatal para lidiar con el anticipado aumento súbito de la demanda de tratamientos en Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) y tratamientos de cuidados agudos para pacientes con el COVID-19. 
 
Como parte del plan, el UCC ha trabajado con la Asociación de Hospitales de Colorado (Colorado Hospital Association), comunidades locales y con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. para seleccionar sitios alternativos de atención médica en todo el estado, que se puedan readaptar para proveer atención médica para pacientes que se hayan estabilizado en un hospital y que ya no necesiten atención médica crítica. Los sitios alternativos de atención médica sirven como refugios médicos y no son hospitales provisionales. 
 
El estado y sus colaboradores locales han finalizado contratos para alquilar dos instalaciones de gran escala que servirán como sitios alternativos de atención médica: el Colorado Convention Center(Centro de Convenciones de Colorado) en Denver y The Ranch: Larimer County Fairgrounds and Events Complex (The Ranch: Recintos Feriales del Condado de Larimer y Complejo de Eventos) en Loveland.  El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. iniciará la construcción este viernes con el fin de readaptar los sitios para que sirvan como refugios médicos de Nivel 3. El UCC también tiene planes de finalizar contratos de alquiler con tres sitios alternativos de atención médica adicionales antes de que se acabe la semana, además, está trabajando para garantizar el uso de más sitios. 
 
Es importante que el público esté informado que los sitios alternativos de atención médica solamente aceptarán pacientes transferidos de hospitales y centros de atención médica. Los sitios alternativos de atención médica no estarán abiertos para el público en búsqueda de atención médica o de un diagnóstico.  
 
Cómo funciona el sistema médico para atender el aumento súbito de casos:

  1. Las personas con síntomas de la enfermedad deberían buscar consejos médicos al hablar por teléfono a su médico primario, a una línea de enfermería o a un centro de salud comunitario. Si una persona tiene dificultad para respirar y sospecha que podría tener el COVID-19, debería buscar atención médica inmediatamente en una sala de emergencias en un hospital. El equipo de triaje determinará qué lugar corresponde para sus cuidados.

  2. Los pacientes con necesidades críticas serán admitidos en un centro de atención médica de cuidados intensivos (UCI o unidad médica de enfermería); esto se considera cuidados de Nivel 1.

  3. A medida que los pacientes se recuperen en un hospital, pueden ser transferidos por una flota de ambulancias administrada por el estado a un centro quirúrgico ambulatorio, sala de emergencias independiente o a un hospital de acceso crítico; de los cuales todos pueden proveer atención médica aguda para pacientes con COVID-19 cuyas necesidades sean inferiores al nivel de necesidad crítica. Esto se considera cuidados de Nivel 2. Un centro estatal de despachadores administrará estas transferencias de pacientes entre las instalaciones de atención médica. 

  4. A medida que los pacientes se recuperen, podrían ser transferidos por la flota de ambulancias administrada por el estado a sitios alternativos de atención médica creados por el estado, hospitales y/o mediante colaboraciones estatales/locales con agencias de salud pública y organizaciones de administración de emergencias. Esto se considera cuidados de Nivel 3. Los sitios alternativos de atención médica son refugios médicos. No son hospitales. 

  5. Los pacientes que estén listos para volver a su residencia, pero que no pueden debido a circunstancias atenuantes o porque deben estar en cuarentena para proteger a las demás personas, podrían ser transferidos por servicios médicos que no son de emergencia a un hotel que se haya convertido en un refugio médico. Esto se considera cuidados de Nivel 4.

 
Sitios alternativos confirmados de atención médica de Nivel 3 
Dos instalaciones de Nivel 3 están bajo contrato de alquiler y su construcción iniciará esta semana. Las instalaciones se encuentran en los condados de Denver y Larimer. Las instalaciones de Nivel 3 tendrán recursos y personal con la capacidad de cuidar a pacientes que se estén recuperando del COVID-19 y que ya no necesiten un nivel de atención médica crítica o aguda. 
 
Centro de Convenciones de Denver

  • Ubicación: Condado de Denver 

  • Instalación de Nivel 3

  • Capacidad de camas: 2,000

  • Fecha de la firma del contrato de alquiler: 5 de abril de 2020

  • Fecha de inicio de construcción: 7 de abril de 2020

  • Fecha de finalización de construcción: 27 de abril de 2020

 
The Ranch, Larimer County Fairgrounds and Events Complex

  • Ubicación: Condado de Larimer 

  • Instalación de Nivel 3

  • Capacidad de camas: 1,060

  • Fecha de la firma del contrato de alquiler: 7 de abril de 2020

  • Fecha de inicio de construcción: 9 de abril de 2020

  • Fecha de finalización de construcción: 29 de abril de 2020

 
El estado de Colorado ha firmado cartas de intención con St. Anthony North en Westminster, St. Mary-Corwin Medical Center en Pueblo y Western Slope Memory Care en Grand Junction para servir como sitios alternativos de atención médica. Estos sitios eran centros de atención médica previamente, por lo tanto, tienen los recursos que facilitan la atención médica para pacientes de mayor agudeza en comparación con sitios de Nivel 3. 


 
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