State officials update crisis standards of care for palliative care and hospice services in response to COVID-19

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Denver (June 18): Today the Governor's Expert Emergency Epidemic Response Committee voted to update the crisis standards of care guidelines for palliative care and hospice services to take into consideration the challenges presented by COVID-19. The standards are not currently in effect and would only be initiated by the Chief Medical Officer at the Colorado Department of Public Health and Environment, if necessary and as permitted by executive order.

Crisis standards of care are recommendations for how the medical community should allocate scarce resources, including palliative care and hospice services, in the extreme case when patient needs exceed available resources. 

The newly approved guidelines aim to align treatment that providers deliver with the care that the patient seeks related to palliative care and hospice support in order to reduce human suffering regardless of treatment preferences, allocation decisions, or care setting. Palliative care is specialized medical care for people living with a serious illness. Hospice care focuses on optimizing quality of life for people with serious and end-stage illnesses. 

“We know these are very difficult conversations,” said Dr. Eric France, chief medical officer at the Colorado Department of Public Health and Environment. “But in times like these it is more important than ever to ensure our health care providers can respect and support patients’ values and wishes in every place and every time as much as possible.”

Everyone over the age of 18 should have at minimum a Medical Durable Power of Attorney (MDPOA) and a conversation about their health care wishes with those who matter most. This gives you the power to make sure your health care wishes are respected. These conversations should be ongoing and happen throughout life. Advance care planning is not only for end-of-life.


Patients and their family members need to be their own best advocates. Keep your MDPOA or advance directive document ready and available and present it to any new health care provider, even if they don’t ask.

Colorado developed crisis standards of care recommendations in 2018, but they are not specific to the challenges presented by COVID-19. A group of experts has been working to update these standards in the event that they need to be activated in Colorado during the COVID-19 pandemic. Several sub-groups reviewed the content, and community feedback and engagement were used throughout the process to update these recommendations. 

The state activated crisis standards of care for emergency medical services (EMS) and personal protective equipment (PPE) in April. The crisis standards of care documents are available here.

More information for patients and their families about advanced care planning is available by visiting www.colorado.gov/cdphe/acp-patients-and-families.

CDPHE has compiled additional resources to support health care providers, including resources related to palliative care and hospice services. CDPHE compiled tools to help providers have conversations about advance directives, goals of care and how to deliver palliative care. That information is available by visiting www.colorado.gov/cdphe/acp-tools-for-providers. CDPHE compiled additional resources to support health care provider mental health, which has been a noted concern during the COVID-19 response. That information is available at www.colorado.gov/cdphe/acp-mental-health-resources.

Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov.

 

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Oficiales del estado actualizan los protocolos de triaje avanzado para los servicios de cuidados paliativos y terminales durante la pandemia del COVID-19

Denver (18 de junio): Hoy, el Comité de Expertos del Gobernador de Colorado para una Respuesta ante una Emergencia Epidemiológica votó a favor de actualizar las directrices de los protocolos de triaje avanzado para los servicios de cuidados paliativos y terminales para tomar en consideración los desafíos presentados por el COVID-19. En la actualidad, los criterios no se encuentran en vigor y solamente el director médico del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, por sus siglas en inglés) los puede activar en caso de ser necesario y permitido por la orden ejecutiva.

Los protocolos de triaje avanzado (Crisis Standards of Care) son recomendaciones acerca de cómo la comunidad médica debería asignar recursos escasos, incluyendo los servicios de cuidados paliativos y terminales, en casos extremos cuando las necesidades de los pacientes excedan los recursos disponibles. 

Las directrices recientemente aprobadas tienen el objetivo de alinear el tratamiento que brindan los profesionales médicos con la atención que requiere el paciente en relación con cuidados paliativos y apoyo de cuidados terminales, para así reducir el sufrimiento humano, sin importar las preferencias de tratamiento, las decisiones de asignación de recursos o el entorno donde se entregan los cuidados. El cuidado paliativo es una atención médica especializada para las personas que viven con una enfermedad grave. Los cuidados terminales buscan optimizar la calidad de vida para las personas que padecen una enfermedad grave en la última etapa.

“Sabemos que son conversaciones muy difíciles”, indicó el Dr. Eric France, director médico del CDPHE. “Sin embargo, en estos momentos, es más importante que nunca asegurar que nuestros profesionales médicos puedan respetar y apoyar los valores y deseos de los pacientes en cada lugar y en cada momento, en la mayor medida posible”. 

Toda persona mayor de 18 años de edad debe contar, como mínimo, con un Poder Notarial de Atención Médica (MDPOA, por sus siglas en inglés), además de entablar conversaciones acerca de sus deseos en situaciones médicas con las personas más importantes en su vida. Este documento le da el poder de asegurarse de que se respeten sus deseos de atención médica. Dichas conversaciones se deben realizar de manera continua y a lo larga de toda la vida. No se debe esperar hasta el final de la vida para hacer una planificación de cuidados avanzados

Los pacientes y sus familiares deben abogar por sus mejores intereses. Mantenga el poder notarial o documento de instrucciones anticipadas de atención médica preparado y disponible para poder presentarlo a todo nuevo proveedor médico, incluso si no se lo pide.  

El estado de Colorado desarrolló recomendaciones para los protocolos de triaje avanzado en el año 2018, sin embargo, no están específicamente desarrollados para atender los desafíos presentados por el COVID-19. Un grupo de expertos ha trabajado para actualizarlos en caso de ser necesario activarlos en Colorado durante la pandemia del COVID-19. Diversos subgrupos revisaron el contenido, además, se solicitaron los comentarios y opiniones de la comunidad durante el proceso de actualización de estas recomendaciones. 

Se activaron en el estado de Colorado los protocolos de triaje avanzado para los servicios médicos de emergencia y los equipos de protección individual (EPI) en abril. Puede encontrar los documentos de los protocolos de triaje en este enlace

Puede encontrar más información acerca de la planificación de cuidados avanzados para los pacientes y sus familiares en este enlace.

El CDPHE ha compilado recursos adicionales para apoyar a los profesionales médicos, incluyendo recursos relacionados con los servicios de cuidados paliativos y terminales. Asimismo, el CDPHE ha reunido una serie de herramientas para ayudar a los proveedores a entablar conversaciones acerca de las instrucciones anticipadas de atención médica, los objetivos de los cuidados y la manera en que se brindan los cuidados paliativos. Puede consultar la información en este enlace. Por último, el CDPHE ha compilado recursos adicionales para apoyar la salud mental de los proveedores médicos, la cual ha sido una preocupación destacada durante la pandemia del COVID-19. Puede consultar dicha información en este enlace.

Manténgase informado en: covid19.colorado.gov.

 

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