State health officials continue their intentional commitment to health equity in the COVID-19 response

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STATEWIDE (March 17, 2022) — From the beginning of the State of Colorado’s response to the COVID-19 pandemic, equity was at the forefront. As we transition to the next phase of the response, the Colorado Department of Public Health and Environment remains committed to reaching communities that have been disproportionately impacted by the pandemic or generally impacted by systemic barriers to health. We want to ensure Coloradans know about, and have access to, the most important information and tools to live healthy lives. 

  • The Polis-Primavera administration prioritized vaccine equity from the outset of the COVID-19 response. Under the leadership of the Governor’s Office and the CDPHE Executive Director, the COVID Vaccine Equity Team initiated outreach to ensure low-income and BIPOC (Black, Indigenous, and people of color) Coloradans had access to accurate information and COVID vaccines from the start of our vaccine roll-out. 
  • Many of the relationships and systems started under the Governor’s Office were brought into CDPHE’s newly created Health Equity branch within the Disease Control and Public Health Response Division. The focus of this branch is to expand and promote equitable access to opportunities and resources that impact an individual’s or community’s health and right to be free from communicable diseases and their health effects. As of March 2022, the branch had more than 30 staff members.
  • Colorado partnered closely with the Promotora network to reach at-risk rural, migrant farm workers to provide access to COVID-19 vaccines and high quality COVID testing. The endorsement and partnership with this network of trusted community leaders was crucial to protecting at-risk Coloradans in rural areas.
  • Based on rates of BIPOC and poverty based on the Social Vulnerability Index (SVI) and using estimates from the 2018 census, the state established a data driven approach to identifying top areas for vaccine and testing outreach and engagement. 460 Equity Census Tracts (ECTs) were identified across the state. These Equity Census Tracts were among the hardest impacted from November 2020 through February 2021 with 42% of all Covid-19 cases, 61% of all BIPOC cases, 48% of all deaths and 65% of all BIPOC deaths.
  • Since the start of the state’s vaccine equity outreach efforts, 2,179 equity pop-up clinics have administered approximately 523,000 vaccine doses, and 2,914 mobile vaccine clinics have been held in key equity areas, administering 217,000 doses
  • Colorado has 50 testing sites in census tracts with social vulnerability ratings that indicate a high incidence of poverty and low access to health insurance and services. 
  • Colorado created several mobile testing routes in areas like the San Luis Valley, Southeast Colorado, and the Western Slope. These mobile routes ran 45 half and full day testing events, providing more than 46,000 free PCR test results. The state also extended PCR testing lab capabilities to jurisdictions like Denver and Boulder, in order to provide high quality PCR testing services in homeless shelters. In Denver alone, 16,951 tests were performed in homeless and outreach facilities
  • The state eliminated potential barriers to testing and vaccination. No identification, insurance, or fee has ever been requested from Coloradans seeking vaccination or a test at a Colorado community vaccine or testing site.

The state’s mobile vaccine units will continue operations through at least June 30. In addition to mobile vaccine units, there are numerous equity-focused, vaccine-related resources and programs that will continue as part of our strategies to address health disparities, including community-based pop-up vaccination clinics, regional equity coordinators and resource specialists, the Champions for Vaccine Equity program, a forthcoming equity-focused grant program, and CDPHE’s partnership with 9Health:365 to offer free and low-cost vaccinations and health screenings.

Systemic barriers to health and equity involve a complex interplay of history, policy, systems, services, and structures. These inequities affect many different communities, including, but not limited to, communities of color, the LGBTQ+ community, people who live in rural areas, people experiencing homelessness, and people with disabilities. These inequities existed long before the COVID-19 pandemic, but the emergency caused them to be more significant, showing the importance of addressing these inequities during and outside of emergencies.

As we move to the next chapter in response to COVID-19, CDPHE remains committed to protecting disproportionately impacted communities and at-risk Coloradans. Colorado’s Next Chapter: Our Roadmap to Moving Forward, released by the Polis administration, serves as a roadmap to help the state and all of our partners continue to serve Coloradans’ public health needs. 

Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov.
 

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Los funcionarios estatales de Salud Pública continúan con su esfuerzo deliberado por promover la equidad sanitaria en nuestra respuesta al COVID-19
 

COLORADO (17 de marzo de 2022) — Desde los inicios de nuestro combate contra la pandemia del COVID-19, el gobierno estatal colocó la promoción de la equidad en una primera plana. Mientras pasamos a la siguiente fase de la respuesta, el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado mantiene su compromiso de llegar con sus servicios a las comunidades a quienes la pandemia perjudicó de manera desproporcionada o cuyo acceso general a la salud se ha visto afectado por las barreras sistémicas a la salud. Queremos asegurarnos de que los habitantes de Colorado conozcan bien y tengan acceso a los datos y herramientas más importantes para llevar una vida saludable.
 

  • El gobierno estatal encabezado por Jared Polis y Dianne Primavera dio prioridad a la distribución equitativa de las vacunas desde el principio de la respuesta al COVID-19. Bajo el liderazgo de la Oficina del Gobernador y la Directora Ejecutiva del CDPHE, el Equipo de Equidad en la distribución de vacunas contra el COVID-19 inició un proceso de sensibilización para garantizar que los habitantes de Colorado de bajos ingresos y pertenecientes a comunidades de color (afroamericanos, americanos nativos y otros) tuvieran acceso a información certera y a las vacunas desde el inicio mismo de nuestra campaña de vacunación.
  • Muchos de los contactos personales y sistemas que comenzaron bajo el liderazgo de la Oficina del Gobernador se incorporaron luego a la recién creada Rama de Equidad en Salud del CDPHE dentro de la División de Control de Enfermedades y Respuesta de Salud Pública. El objetivo de esta nueva Oficina es ampliar y promover el acceso equitativo a las oportunidades y los recursos vinculados a la salud teniendo en cuenta el derecho de un individuo o una comunidad a no padecer enfermedades transmisibles y sus efectos sobre la salud. Esta Oficina ya contaba con un personal de 30 miembros en el mes de marzo de 2022.
  • El Estado se asoció estrechamente con la red Promotora para llegar con sus servicios a los trabajadores agrícolas rurales migrantes en situación de riesgo y proporcionarles acceso a vacunas y pruebas de detección del COVID-19 de alta calidad. Nuestra asociación con esta red y el respaldo que recibimos de sus respetados líderes comunitarios fueron cruciales para proteger a los habitantes de Colorado en zonas rurales que estaban en situación de riesgo.
  • A partir de los índices demográficos de comunidades de color y tasas de pobreza basados en el Índice de Vulnerabilidad Social (SVI, por sus siglas en inglés) y basándose en las estimaciones del censo de 2018, el Estado estableció un enfoque orientado por datos concretos para identificar las principales áreas que precisaban de nuestros esfuerzos de acercamiento y colaboración. Se identificaron 460 distritos censales (ECT, por sus siglas en inglés) en todo el Estado donde residen grupos con acceso inequitativo. Estos distritos ECT estuvieron entre los más impactados desde noviembre de 2020 hasta febrero de 2021, constituyendo el 42% de todos los casos de Covid-19, el 61% de todos los casos existentes en comunidades de color, el 48% de todas las muertes y el 65% de todos los fallecidos en comunidades de color.
  • Desde el comienzo de nuestros esfuerzos por impulsar la equidad en la vacunación estatal, se han administrado alrededor de 523,000 dosis en 2,179 eventos de vacunación al tiempo que se han organizado 2,914 clínicas móviles de vacunas en distritos y localidades clave para un acceso equitativo, donde aplicamos 217,000 dosis.
  • Colorado cuenta con 50 centros que administran pruebas de detección en distritos ECT cuya calificación de vulnerabilidad social indica una alta incidencia de pobreza y un acceso limitado a seguros de salud y servicios sanitarios.
  • El gobierno creó varias rutas móviles para administrar pruebas de detección en zonas como el valle de San Luis, el sureste de Colorado y el lado occidental del Estado. A través de estas rutas móviles se llevaron a cabo 45 eventos comunitarios de pruebas (de medio día de duración o de día completo), en los que se proporcionaron más de 46,000 resultados de pruebas PCR gratuitas. El gobierno estatal amplió asimismo la capacidad del laboratorio de pruebas de PCR a jurisdicciones como Denver y Boulder, con el fin de brindar servicios de pruebas de PCR de alta calidad en los refugios para personas sin hogar. Solamente en Denver se realizaron 16,951 pruebas en establecimientos para personas sin hogar y de acercamiento a necesitados.
  • El Estado eliminó las posibles barreras de acceso a la vacunación y a las pruebas de detección. Nunca se ha solicitado ningún documento de identidad, constancia de seguro médico o tarifa administrativa a los habitantes de Colorado que deseaba vacunarse o hacerse una prueba en un centro comunitario de vacunación o de pruebas.

Las unidades móviles de vacunación del Estado continuarán en operación al menos hasta el 30 de junio. Además de las unidades móviles de vacunación, contamos con numerosos recursos y programas focalizados en la equidad en la distribución de la vacuna y relacionados con estas que continuarán en pie, formando parte de nuestras estrategias para abordar las disparidades en el acceso a la salud. Nos referimos a los eventos de vacunación comunitarios, los coordinadores regionales de equidad y los especialistas en recursos, el programa Champions for Vaccine Equity, un programa (a estrenar) de subsidios basados en la equidad y la asociación del CDPHE con 9Health:365 para ofrecer vacunas y exámenes médicos gratuitos y a bajo costo.
 
Las barreras sistémicas a la salud y la equidad tienen su origen en una compleja interacción de elementos de naturaleza histórico-política, así como sistemas, servicios y estructuras. Estas desigualdades afectan a varias comunidades diferentes, incluidas (entre otras) las comunidades de color, la comunidad LGBTQ+, aquellos que viven en zonas rurales, las personas sin hogar y los que padecen discapacidad. Si bien las desigualdades ya existían mucho antes de la pandemia del COVID-19, la emergencia ocasionada por el COVID-19 hizo que fueran más significativas. Todo esto demuestra la importancia de abordar estas desigualdades durante y fuera de las emergencias.
 
Mientras pasamos al siguiente capítulo de nuestra respuesta contra el COVID-19 en Colorado, el CDPHE sigue comprometido con la protección de las comunidades desproporcionadamente afectadas y de alto riesgo. Colorado’s Next Chapter: hoja de ruta para seguir hacia adelante, publicada por el gobernador Polis y sus funcionarios, ofrece consejos para ayudar al Estado y a todos nuestros socios a seguir ocupándonos de las necesidades médicas de nuestra población.
 
Continúe manteniéndose informado visitando covid19.colorado.gov.
 

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