State health department provides update on statewide COVID-19 testing strategy

DENVER, March 30, 2020: Testing for COVID-19 continues to be a top priority for the Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE). The Colorado Unified Coordination Group (UCG)  is currently supporting strategic, targeted community testing for health care workers and first responders, and are working to increase the state’s testing capabilities.

There are two primary routes to testing in Colorado today:

  1. Hospital staff, hospitalized patients, and vulnerable, symptomatic patients receiving care at health care facilities can get tested at those facilities.
  2. Critical health care workers and first responders who have symptoms can get tested at community testing sites being run by local public health agencies in various communities.

“Right now, due to limited supplies of testing kits and personal protective equipment, testing needs to be focused on the people who are the most at-risk from this disease and the people in charge of caring for and keeping the rest of us safe. It’s important to protect the most critical element of the health care system. We are working hard to get the supplies and capacity to move to broader public testing, but until then our message remains the same: if you have only mild symptoms, self-isolate and don’t wait for a test,” said Scott Bookman, CDPHE COVID-19 Incident Commander.

The state has distributed 4200 testing kits and PPE to local public health agencies in El Paso, Larimer and Mesa Counties. The counties will use these supplies to test healthcare workers and first responders across their regions. The CDPHE lab also sent 300 testing kits to the Ute Mountain Ute tribe. More testing kits will be provided to local public health agencies once those supplies are received from FEMA.

Meanwhile, the UCG  is working to develop plans that local public health agencies can use to conduct their own community testing sites when testing kits are more readily available. 

Personal protective equipment (PPE) is meant for single-use and is recommended by the CDC to be used for COVID-19 testing. In order to preserve these important resources for critical health care needs, CDPHE has recommended that health care providers prioritize testing according to these tiers:

TIER 1 

  • Hospitalized patients
  • Health care workers with symptoms

TIER 2

  • Patients in long-term care facilities or other residential settings such as homeless shelters or correctional facilities with symptoms
  • Patients over age 65 with symptoms
  • Patients with underlying conditions with symptoms*
  • First responders with symptoms
  • Critical infrastructure workers with symptoms**
  • People with symptoms who work with vulnerable populations or in group residential settings

TIER 3

  • Other individuals with symptoms

CDPHE is urging the public to not wait for a test to self-isolate. People who are not at high risk of severe illness may not need to be evaluated in person or tested for COVID-19. Not everyone with symptoms will be tested right away. Call your healthcare provider if your illness becomes more severe, especially if you are experiencing shortness of breath. You can use telehealth or a nurseline to get medical guidance; find out more and access a  list of telehealth and nurseline resources here:
https://covid19.colorado.gov/telehealth-and-nurselines

If you have any symptoms -- even mild ones -- public health urges you to stay home and isolate yourself until: 

  • You have had no fever for at least 72 hours (without the use of medicine) AND
  • Other symptoms (cough, shortness of breath) have improved AND
  • At least 7 days have passed since your symptoms first appeared.
  • Anyone in your household you have had close contact with (within six feet for approximately 10 minutes) should self-quarantine for 14 days, even if you haven’t been tested for COVID-19.
  • If you have a medical emergency, call 911. If you have severe respiratory symptoms, especially shortness of breath or difficulty breathing, tell the 911 dispatcher about your symptoms. Do not wait for a COVID-19 test to call 911.

Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov.

*A list of people who are at higher risk of severe disease can be found at: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/specific-groups/people-at-hig…; however, this list may not be complete.

**Critical infrastructure workers are those working in these sectors (https://www.cisa.gov/critical-infrastructure-sectors) who have a unique role in their work that cannot easily be transferred to other workers.

 

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El departamento estatal de la salud pública provee una actualización sobre la estrategia de pruebas de detección del COVID-19 en el estado

DENVER, 30 de marzo de 2020: Las pruebas de detección del COVID-19 siguen siendo una prioridad principal del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, siglas en inglés). El Grupo de Coordinación Unificada de Colorado (UCG, siglas en inglés) está actualmente apoyando la realización de pruebas de detección de manera estratégica y enfocada dentro de la comunidad para personal de atención médica y personal de primera respuesta, además, está tomando medidas para incrementar la capacidad del estado de realizar más pruebas de detección.  

Existen dos vías principales para someterse actualmente a una prueba de detección en Colorado:

  1. Los miembros de personal de hospitales, los pacientes hospitalizados y los pacientes vulnerables y sintomáticos que están recibiendo atención médica en un centro de atención médica pueden someterse a una prueba de detección en el mismo centro de atención médica.
  2. Los trabajadores de atención médica crítica y los miembros de personal de primera respuesta que tienen síntomas pueden someterse a una prueba de detección en un centro comunitario de pruebas dirigido por una agencia local de salud pública en diversas comunidades.  

“En este momento, debido a los límites de suministros de pruebas de detección y de equipos de protección personal, se deben enfocar las necesidades de realizar pruebas en las personas que están en mayor riesgo debido a esta enfermedad y en las personas que están a cargo de cuidar y mantener seguro al resto de las personas. Es importante proteger el elemento más crítico del sistema de atención de salud. Estamos trabajando duro para obtener los suministros y aumentar la capacidad para avanzar hacia la realización de pruebas extendidas, pero mientras tanto nuestro mensaje es el mismo: si solamente tiene síntomas leves, aíslese y no espere hasta someterse a una prueba”, indicó Scott Bookman, Comandante de Incidentes del COVID-19 del CDPHE.

El estado ha distribuido 4200 pruebas de detección y Equipos de Protección Personal a las agencias locales de salud pública en el Condado de El Paso, el Condado de Larimer y en el Condado de Mesa. Estos condados utilizarán estos suministros para realizar pruebas de detección para personal de atención médica y de primera respuesta por todas sus regiones. El laboratorio del CDPHE también mandó 300 pruebas de detección a la tribu Ute Mountain Ute. Se proveerán más pruebas de detección a las agencias locales de salud pública una vez que se reciban los suministros de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).   

Mientras tanto, el UCG está trabajando para desarrollar planes que las agencias locales de salud pública puedan utilizar para dirigir sus propios sitios de pruebas de detección cuando exista mayor disponibilidad de pruebas de detección.

Los Equipos de Protección Personal (EPP) se deben utilizar solamente una vez y su uso está recomendado por los CDC para las pruebas de detección del COVID-19. Con el fin de conservar estos recursos importantes para necesidades de atención médica crítica, el CDPHE ha recomendado que los proveedores de atención médica prioricen la realización de las pruebas de detección según los siguientes niveles:

NIVEL 1

  • Pacientes hospitalizados
  • Personal de atención médica con síntomas

NIVEL 2

  • Pacientes con síntomas en centros de cuidados a largo plazo u otros lugares residenciales como albergues para personas sin hogar o instituciones correccionales
  • Pacientes mayores de 65 años de edad con síntomas
  • Pacientes con condiciones subyacentes y síntomas*
  • Personal de primera respuesta con síntomas
  • Trabajadores de infraestructura crítica con síntomas**
  • Personas con síntomas que trabajan con poblaciones vulnerables o en sitios residenciales de cuidado en grupo

NIVEL 3

  • Otras personas con síntomas

El CDPHE está exhortando al público a no esperar hasta someterse a una prueba para aislarse. Es posible que las personas que no estén en mayor riesgo de enfermarse a mayor nivel no necesiten un examen en persona ni someterse a una prueba de detección del COVID-19. No todas las personas con síntomas podrán someterse a una prueba de detección de manera inmediata. Hable por teléfono a su proveedor de atención médica si su enfermedad llega a un nivel grave, especialmente si se le hace difícil respirar. Puede utilizar telesalud o una línea de enfermería para obtener orientación médica; obtenga más información y acceda a una lista de recursos de telesalud y de líneas de enfermería aquí: https://covid19.colorado.gov/telehealth-and-nurselines

Si tiene cualquier síntoma (incluso síntomas leves), las entidades de salud pública le exhortan quedarse en casa y aislarse hasta que:

  • No tenga fiebre por al menos 72 horas (sin el uso de medicamentos) Y
  • Hayan mejorado sus síntomas (tos, dificultad para respirar) Y
  • Hayan pasado al menos 7 días desde que iniciaron sus primeros síntomas.
  • Cualquier persona con la cual haya tenido contacto cercano (dentro de seis pies por aproximadamente 10 minutos) debería estar en auto cuarentena por 14 días, incluso si no se ha sometido a una prueba de detección del COVID-19.
  • Si tiene una emergencia médica, hable al 911. Si tiene síntomas respiratorios graves, especialmente la falta de aire o dificultad para respirar, dígale al operador de 911 sobre sus síntomas. No espere hasta someterse a una prueba de detección de la COVID-19 para hablar al 911. 

Manténgase actualizado al visitar la página covid19.colorado.gov.

*Se puede encontrar una lista de personas en mayor riesgo de enfermedad grave en la página: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/specific-groups/people-at-hig…; sin embargo, es posible que no esté completa esta lista.

**Los trabajadores de infraestructura crítica están definidos como los trabajadores que están trabajando en los siguientes sectores (https://www.cisa.gov/critical-infrastructure-sectors) y que tienen un rol único en su trabajo que no se puede transferir fácilmente a otros trabajadores. 

 

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