Public Health Advisory for the Metro Denver Region and State of Colorado COVID-19 Surge and Hospitalizations

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(REMOTE: Nov. 5, 2021) As public health officials, we are issuing this statewide advisory due to steadily increasing cases and a concern for hospital bed capacity. Colorado and the metro Denver region continue to see steady increases in COVID-19 cases. On November 4, Colorado’s daily case rate (49 per 100,000) was the 5th highest in the country and one of the fastest-growing. The metro region’s 7-day average positivity rate is over 8%, which suggests a continued surge in cases.

On Oct. 30, the metro region had 581 hospitalizations due to COVID-19 — a number that has been increasing over the past weeks. A majority of these COVID hospitalizations (about 80%) continue to be among the unvaccinated. Hospitals serving the metro Denver are full or nearing capacity due to both COVID-19, non-COVID-19 emergencies, and other routine visits, with less than 10% of staffed beds available – a trend not seen at any other point in the pandemic. Nearly 40% of hospitals report current or anticipated staff shortages within the next week. Governor Polis stated that if this surge continues, Colorado will need to request FEMA medical surge teams, halt elective surgeries, and hospitals may need to resort to crisis standards of care.   

Taking COVID-19 precautions now will not only prevent additional COVID-19 hospitalizations, but will help ease the state’s strained hospital capacity, which puts every Coloradan who may experience a health emergency or have routine health care needs at risk.

The Colorado Department of Public Health and Environment and the Metro Denver Partnership for Health (MDPH) advises the following to prevent COVID-19 infection and hospitalizations:

  • All eligible individuals get vaccinated, including completing both doses of mRNA vaccine, if vaccinated with Pfizer or Moderna vaccines, then get a booster dose after six months for extra protection if you are in a higher risk group. Vaccines are the most effective way to prevent COVID-19 infection and hospitalizations. Vaccinations are free (no insurance coverage required) and can be obtained in pharmacies and from health care providers.
  • Booster doses are also free and especially recommended for anyone 65 years or older, living in a long-term care facility, at high risk for COVID based on health conditions or where you live or work. Anyone who received a one-dose Johnson & Johnson vaccine should also get a booster dose with any of the COVID-19 vaccines. Colorado’s prevalence of COVID-19 makes the state a high-risk area to live and work. Anyone who is 18+ who would like a booster and is either 6 months past their initial series of an mRNA vaccine or 2 months past a one-dose J&J vaccine should make a plan to get the booster dose or discuss with their doctor.
  • Vaccine for children aged 5-11 years is now available, following the Food and Drug Administration’s emergency use authorization of the Pfizer vaccine for this age group and approval by the CDC. Information for parents and guardians on this vaccine and where to get vaccinated is available on the Colorado Department of Public Health and Environment’s website. The vaccine is safe and 91% effective at preventing symptomatic infections and highly effective at preventing serious illness, hospitalization, and death.
  • Persons at high risk for COVID (those who are not fully vaccinated, persons with conditions that increase the risk of severe COVID) should consider staying out of public indoor spaces until the case rate has declined.
  • COVID-19 monoclonal antibodies can help prevent severe illness for some people ages 12 years and older who get infected with COVID-19. If you have tested positive for COVID-19 or are not fully vaccinated and have been exposed to COVID-19, and you are at high risk of developing severe COVID-19 due to your age or medical condition, you may be eligible.
  • Wear a mask when in crowded public indoor spaces whether vaccinated or not, even in locations where the county does not already require it. This is especially important when frequenting restaurants, bars, gyms, and other crowded places that do not require proof of vaccination for staff and patrons.
  • Move public and private gatherings and events outdoors whenever possible to increase ventilation.
  • Get tested if you are experiencing symptoms consistent with COVID-19 and stay home if you are sick or waiting for test results. Employees are entitled to paid sick leave if they have COVID as well as for getting vaccinated for COVID-19. 
  • Flu season has begun so get a flu shot, which can be given at the same time as a COVID-19 vaccine.

As public health officials, we will continue to monitor trends in COVID-19, especially as the region moves into flu season and with holidays approaching, and issue advisories as needed.

Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov

 

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Aviso de Salud Pública para la región metropolitana de Denver y el Estado de Colorado Aumento en el número de casos de COVID-19 y hospitalizaciones 4 de noviembre de 2021

COLORADO (5 de noviembre de 2021) — En nuestro carácter de funcionarios de Salud Pública, damos a conocer este aviso a nivel estatal. Dado el constante aumento de casos, la actual capacidad de camas hospitalarias nos tiene preocupados. En efecto, seguimos observando en Colorado y la región metropolitana de Denver un aumento constante de los casos de COVID-19. El 4 de noviembre, la tasa diaria de casos de Colorado (49 por cada 100,000) fue la quinta más alta del país y una de las de mayor crecimiento. El promedio semanal de la tasa de positividad en las pruebas de detección realizadas en la región metropolitana fue superior al 8%, lo cual sugiere un aumento continuo de los casos.

El 30 de octubre, la región metropolitana registró 581 hospitalizaciones ocasionadas por el COVID-19. Esta cifra ha ido creciendo en las últimas semanas y la mayoría de estos casos (alrededor del 80%) se debe a personas no vacunadas. Los hospitales que atienden a la población del área metropolitana de Denver se encuentran repletos o casi llenos —con menos del 10% de las camas disponibles, a causa del COVID-19 emergencias no relacionadas con la pandemia y a otras visitas de rutina. Casi el 40% de los hospitales está reportando escasez de personal en este momento o prevista para la semana próxima. El Gobernador Polis declaró que, si este aumento continúa, Colorado tendrá que solicitar equipos de asistencia médica suplementaria a la agencia federal FEMA y detener las cirugías ya programadas. Asimismo, los hospitales tendrán quizá que implementar normas de atención en tiempo de crisis.  

Si se toman las precauciones necesarias ahora mismo no sólo se evitarán más hospitalizaciones debidas al COVID-19, sino también se logrará aliviar la tensa situación en que están nuestros hospitales. En efecto, su capacidad de atención disminuida pone en riesgo a todos aquellos de nuestros habitantes que podrían experimentar una emergencia sanitaria o a quienes deban acudir a servicios médicos de rutina.

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado y Metro Denver Partnership for Health (MDPH, por sus siglas en inglés) aconsejan lo siguiente para prevenir infecciones y hospitalizaciones causadas por el COVID-19.

  • Todas las personas que reúnen los requisitos necesarios deben vacunarse (vale decir, completar las dos dosis de la vacuna ARNm, Pfizer o Moderna, y luego recibir una dosis de refuerzo después de seis meses para obtener protección adicional si pertenecen a un grupo de mayor riesgo). Las vacunas constituyen la herramienta más eficaz para prevenir infecciones debidas al COVID-19 y las hospitalizaciones. La vacunación es gratuita (no se requiere cobertura de seguro médico) y puede llevarse a cabo en farmacias y en centros de salud. 

  • Las dosis de refuerzo también son gratuitas y están recomendadas especialmente para toda persona de 65 años o más que resida en un centro de cuidados prolongados o para aquellos que corren un alto riesgo de contraer el COVID-19 en función de sus problemas de salud o la ubicación de su domicilio o lugar de trabajo. Cualquiera que haya recibido la dosis única de Johnson & Johnson también deberá aplicarse una dosis de refuerzo con alguna de las vacunas contra el virus. El hecho de que el COVID-19 perdure en nuestro Estado lo convierte en un sitio de alto riesgo para quienes quieren vivir y trabajar en Colorado. Toda persona de 18 o más años de edad que desee recibir una dosis de refuerzo —y que se aplicó la segunda dosis de su serie inicial de vacuna ARNm al menos hace 6 meses, o una dosis J&J al menos hace dos meses — debería planear aplicarse la dosis de refuerzo o bien consultar con su médico al respecto.

  • Por otra parte, la vacuna para niños de entre 5 y 11 años está ahora disponible: la FDA autorizó el uso por emergencia de la Pifzer en este grupo etario y los CDC lo aprobaron. En el sitio web del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado hallará información para padres y tutores acerca de la vacuna y sobre dónde uno puede vacunarse. La vacuna es segura y tiene un 91% de eficacia para prevenir infecciones sintomáticas. Además, es muy efectiva para evitar cuadros graves de la enfermedad, hospitalizaciones y muertes.

  • Aquellos individuos que tienen un riesgo más elevado de contraer el COVID-19 (los que no están completamente vacunados o aquellos cuyas afecciones subyacentes los colocan en un grupo de alto riesgo) deberían evitar los ambientes cerrados de acceso público hasta que el número de casos decaiga.

  • Los anticuerpos monoclonales pueden ayudar a prevenir cuadros de enfermedad grave en algunas personas de 12 o más años de edad que se infectan con el virus del COVID-19. Si la prueba de detección del COVID-19 le ha dado positivo (o no está totalmente vacunado y ha estado expuesto al virus) y tiene un riesgo elevado de contraer un caso grave de COVID-19 debido a su edad o problema de salud, puede que reúna los requisitos para este tipo de tratamiento.

  • Lleve puesto un tapabocas en ambientes cerrados de acceso público y abarrotados de gente (independientemente de su estado de vacunación), incluso en aquellos lugares donde el condado no requiere su uso. Estas medidas son de especial importancia cuando usted frecuenta restaurantes, bares, gimnasios y otros sitios muy concurridos que no requieren prueba de vacunación a sus clientes y personal.

  • Haga planes para que, en la medida de lo posible, sus reuniones públicas y privadas tengan lugar al aire libre a fin de aumentar el nivel de ventilación.

  • Hágase la prueba de detección si está experimentando síntomas consistentes con una infección por COVID-19 y quédese en casa si está enfermo o aguardando los resultados de su prueba. Los empleados tienen derecho a una licencia remunerada por enfermedad si contraen el COVID-19 así como para vacunarse contra la enfermedad.

  • La temporada de la gripe ya ha comenzado. Por lo tanto, aplíquese la inyección contra esta enfermedad viral. Puede recibirla al mismo tiempo que se vacuna contra el COVID-19.

En nuestro carácter de funcionarios de Salud Pública, continuaremos monitoreando la evolución del COVID-19 —sobre todo ahora que se acerca la temporada de gripe en la región aparte de las fiestas de fin de año— y a dar a conocer nuestras recomendaciones cuando sean necesarias.

Continúe manteniéndose informado visitando covid19.colorado.gov.

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