Colorado Department of Public Health and Environment to take over outbreak investigations in long-term care facilities

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REMOTE (Nov. 18, 2021) — The Colorado Department of Public Health and Environment will lead outbreak investigations at residential care facilities, which will standardize rapid response and ease the workload at local public health agencies. Starting in December, COVID-19 outbreak response activities in residential care facilities will begin to transfer to CDPHE. The transition will occur over several months with the goal of CDPHE leading all of the COVID-19 outbreak response activities in residential care facilities by the end of April 2022. Currently, the investigations are handled by local public health agencies and technical assistance and consultation is provided by CDPHE. 

While about 90 percent of residents at these facilities are vaccinated, CDPHE continues to work with facilities to ensure they are in compliance with the requirement to vaccinate 100 percent of staff. The population that resides in residential care facilities, such as nursing homes and assisted living residences, are at increased risk of SARS-CoV-2 infection and severe illness and death. Detecting and responding to COVID-19 outbreaks in a timely matter in these facilities is a critical strategy that can help minimize the spread of illness among residents and staff.

Investigations at residential care facilities are more time intensive than investigations of other types of outbreaks and require regulatory and licensing requirements already overseen by CDPHE. Centralizing the investigations will standardize and align outbreak response efforts and make outbreak response more efficient. It also will facilitate rapid deployment of state resources such as testing rapid response teams, staffing resources, and monoclonal antibody distribution to facilities that have the greatest need.

This shift will free up time and resources at local public health agencies so they can respond to other aspects of the pandemic, including outbreaks at businesses and schools. 

“Throughout the pandemic, local public health agencies have done a tremendous job leading COVID-19 outbreak response activities in residential care facilities in their jurisdictions. We applaud them for their   tireless work responding to the pandemic,“ State epidemiologist Rachel Herlihy said. “We are committed to doing all we can to help their continued efforts, and to protecting our state’s residents who are at a higher risk of contracting COVID-19. We are confident this transition will streamline our statewide response.” 

CDPHE’s outbreak investigation team has recently scaled up its infection prevention, epidemiology, and data analyst staffing to accommodate leading outbreak response efforts in residential care facilities. As outbreaks are transitioned to CDPHE oversight, the team will continue to scale up as needed. 

Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov.

 

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El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado se encargará de las investigaciones sobre brotes virales en centros de cuidados prolongados

REMOTO (18 de noviembre de 2021) — El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado estará a cargo de la investigación sobre infecciones en centros de cuidados residenciales con miras a estandarizar respuestas rápidas y aligerarles su carga de trabajo a las agencias locales de salud pública. Desde el mes de diciembre, las actividades de respuesta a infecciones de COVID-19 en estos centros serán transferidas al CDPHE. La transición ocurrirá a lo largo de un período de varios meses: nuestro propósito es que el CDPHE lidere todas estas actividades de respuesta para fines de abril de 2022. Actualmente, son las agencias locales de salud pública las que se ocupan de las investigaciones bajo la supervisión del CDPHE.

Si bien el 90% de los residentes de estos centros están vacunados, el CDPHE sigue trabajando con los establecimientos sanitarios para asegurarse de que están cumpliendo con el requisito de tener 100% de su personal vacunado. Con los brotes virales en aumento dentro de estos centros de cuidados residenciales, la población que reside en ellos —como en residencias para adultos mayores y residencias de vivienda asistida, corre un mayor riesgo de infección por el SRAS-CoV-2 y de enfermarse de gravedad y morir. Detectar y responder a tiempo a los brotes de COVID-19 en estos establecimientos constituye una estrategia clave que puede minimizar la propagación de la enfermedad entre los residentes y el personal.

Las investigaciones en los centros de cuidados residenciales requieren más tiempo que las que se hacen para otros tipos de brotes virales, exigiendo requisitos reglamentarios y de habilitación que el CDPHE ya supervisa. La centralización de las investigaciones estandarizará y alineará los esfuerzos de respuesta a los brotes virales, tornándola más eficiente. También facilitará el rápido despliegue de los recursos del gobierno estatal, a saber, equipos de respuesta rápida que ofrecen pruebas de detección, recursos de personal y distribución de anticuerpos monoclonales a los establecimientos que más los necesiten.

Este cambio administrativo liberará tiempo y recursos en las agencias locales de salud pública permitiéndoles ocuparse de otros aspectos de la pandemia, tales como los brotes virales en empresas y escuelas.

En palabras de la epidemióloga estatal Rachel Herlihy: "A lo largo de la pandemia, las agencias locales de salud pública han hecho un tremendo esfuerzo liderando las actividades de respuesta a los brotes de COVID-19 en los centros de cuidados residenciales ubicados en sus respectivas jurisdicciones. Celebramos su incansable trabajo. Nuestro compromiso es brindarles todo nuestro apoyo, ayudándolas en esta tarea ininterrumpida para de ese modo proteger a los residentes de Colorado que están en mayor riesgo de contraer el COVID-19“. Confiamos en que esta transición agilizará nuestra respuesta en todo el Estado.

Recientemente, el equipo de investigación de brotes virales del CDPHE amplió su personal de prevención de infecciones, epidemiología y analistas de datos para facilitar las tareas de respuesta a los brotes virales en los centros de cuidados residenciales. A medida que estos brotes pasen bajo control del CDPHE, el equipo seguirá creciendo en la medida de lo necesario.

Continúe manteniéndose informado visitando covid19.colorado.gov.

 

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