Colorado Department of Public Health and Environment provides tips to address back to school anxiety in a time of COVID-19

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REMOTE, Sept.17, 2020: The Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) provides tips to manage back to school anxiety. Acknowledging and talking about fears and concerns as well as taking practical steps throughout the year can go a long way during this time of COVID-19. View the blog here.
 
“The beginning of a new school year, even during normal times, can bring anticipation, excitement, and anxiety for the whole household. This school year promises to intensify all of these feelings, especially the anxiety,” says Lynn Garst, Pediatric Disaster Coordinator, CDPHE. “Parents naturally want to protect their children from as much stress, anxiety, and fear as possible. However, children can become even more anxious when they are kept in the dark.” 
 
The following actions can help alleviate a child’s anxiety and fear throughout the year:

  1. Prior to starting the conversation, assess personal concerns and anxieties and be prepared to share those with the child.

  2. Let the child know what to expect with the start of school, as well as the rest of the year.

  3. Talk about what the family and the school are doing to keep everyone safe.

  4. Ask what questions the child has. 

    • It is OK to not know the answer. This is a great opportunity to work together to find out.

  5. Ask the child what concerns they have.

  6. Acknowledge fears and concerns. 

    • Let the child know that these feelings are OK. Many kids are feeling that way right now.

  7. Assure the child that the family will get through this together. 

  8. Ask what would help the child feel better. 

  9. Try to instill a sense that the child “can do” things to protect themselves. 

    • While things can’t go back to normal right now, families can work together to make things better.

  10. Give the child choices where choices are possible. 

    • Choices help overcome a sense of helplessness. 

    • Limit the choices to two options for younger children and up to three options for older children.

  11. Mask wearing can be difficult and stressful for many children. Go over the right way to wear a mask -- covering both the mouth and the nose. 

    • If possible, let the child choose from several types of masks to find the one that fits most comfortably.

    • Here is a resource for helping the child wear a mask. 

  12. Work together to develop a daily schedule and routine for both school and non-school times. 

    • Stick to it as much as possible. 

    • Knowing what comes next can comfort children of all ages.

  13. Try to create a workspace that is specifically dedicated to schoolwork.

    • It is just as important for children to leave school behind as it is for adults to leave work behind at the end of the day. This is much more difficult when school and home are in the same place. Creating a special workspace can help separate school from the rest of the day.

    • If one cannot create a separate workspace, store schoolwork in a separate location at the end of each school day.

  14. If school is online for at least part of the school week, have the child design a workspace that is comfortable with limited distractions. 

    • Allow the child to include a comfort item such as a favorite stuffed animal for younger children. 

Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov.
 

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El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado ofrece consejos sobre cómo sobrellevar la ansiedad de regresar a la escuela durante la pandemia del COVID-19

REMOTO, 17 de septiembre de 2020: El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, por sus siglas en inglés) ofrece consejos para manejar la ansiedad de regresar a la escuela. Reconocer y hablar sobre los temores y preocupaciones, además de tomar medidas prácticas durante el año escolar, puede ayudar mucho durante el periodo del COVID-19. Puede leer el blog en este enlace
 
“El inicio del año escolar, incluso en condiciones normales, puede generar sentimientos de
anticipación, entusiasmo y ansiedad para todos en su casa. Es muy probable que este año
intensifique todos estos sentimientos, especialmente la ansiedad”, comentó Lynn Garst, coordinadora pediátrica ante desastres del CDPHE. “Por naturaleza, los padres desean proteger a sus hijos en la mayor medida posible del estrés, ansiedad y temor. No obstante, los niños pueden tener aún más ansiedad cuando no saben lo que está ocurriendo”. 
 
A continuación, se ofrecen algunos métodos para aliviar la ansiedad y el miedo de su hijo durante el año
escolar:

  1. Antes de iniciar la conversación, evalúe sus propias preocupaciones y ansiedad, además, esté preparado para compartir sus sentimientos con su hijo.

  2. Infórmele de lo que debe esperar sobre el inicio del año escolar y el resto del año.

  3. Háblele acerca de lo que usted y la escuela están haciendo para mantener la seguridad de todas las personas.

  4. Averigüe si tiene preguntas. 

    • Está bien si usted no sabe la respuesta. Esta es una excelente oportunidad para trabajar juntos para encontrar la respuesta.

  5. Pregúntele a su hijo cuáles son sus preocupaciones.

  6. Reconozca sus temores y preocupaciones.

    • Dígale que estos sentimientos están bien y que muchos niños se sienten igual en este momento.

  7. Asegúrele a su hijo que la familia sobrellevará estas dificultades juntos.

  8. Pregúntele qué le haría sentir mejor.

  9. Intente inculcarle la idea de que sí puede hacer ciertas cosas para protegerse a sí mismo. 

    • Aunque no podemos volver a la normalidad en este momento, las familias pueden trabajar en conjunto para mejorar la situación.

  10. Ofrézcale a su hijo diferentes opciones, cuando sea posible. 

    • Tener opciones también puede ayudar a sobrellevar está sensación de impotencia. 

    • Limite la cantidad de opciones a solamente dos para los niños pequeños y hasta tres opciones para los niños mayores.

  11. Es posible que usar un tapabocas sea difícil y estresante para muchos niños. Enséñeles la manera correcta de usar un tapabocas (con la nariz y boca cubiertas). 

    • En lo posible, permítale a su hijo elegir diferentes tipos de tapabocas para encontrar el que le quede más cómodo. 

    • Puede encontrar una excelente herramienta para ayudar a su hijo a usar un tapabocas en este enlace.

  12. Trabajen juntos para desarrollar una rutina y un horario diario, tanto para la escuela como fuera de la escuela. 

    • Cumpla con la rutina y el horario en la mayor medida posible. 

    • Saber lo que ocurrirá puede ser tranquilizador para los niños de todas las edades.

  13. Si cuenta con los recursos, cree un espacio de trabajo específicamente dedicado para el trabajo escolar. 

    • Para su hijo, es igualmente importante dejar las tareas escolares atrás al finalizar el día como lo es para usted con su trabajo. Esto es mucho más difícil cuando la escuela y el hogar comparten el mismo espacio. Crear un lugar de trabajo especial puede ayudarle a separar la escuela del resto del día.

    • Si no es posible crear un espacio separado para el trabajo escolar, guarde los materiales escolares en un lugar separado al final de cada día escolar. 

  14. Si asiste a las clases en línea por al menos unos días de la semana escolar, permítale a su hijo que diseñe un espacio de trabajo que sea cómodo y que tenga pocas distracciones. 

    • Permítale incluir un artículo que le haga sentir bien, como, por ejemplo, un peluche favorito para los niños pequeños.

 
Manténgase informado en: covid19.colorado.gov.
 
 

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