CDPHE updates data reporting to facilitate accuracy in national, third party reporting

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STATEWIDE (April 27, 2022) — Colorado Department of Public Health and Environment announced a change in case data reporting to make it easier for third parties to accurately calculate and display Colorado’s COVID-19 case rates. Some third party outlets source their reporting from CDPHE’s case data, but report cases with prior infection dates on the date they were added to CDPHE’s data dashboard, not the date the cases occurred. This practice makes it appear as though there are more new COVID-19 cases in Colorado than there actually are, which may lead to confusion among members of the public. 

Throughout the pandemic, CDPHE has separated recent cases from those with a previous date of occurrence to accurately reflect the current case trends. Beginning Wednesday, April 27, CDPHE will release cases with previous report dates that are more than 30 days old in batches every two weeks to ensure only recent cases are added to the state’s cumulative case count on a daily basis. CDPHE will clearly identify on the data dashboard when batched cases are being released, so those days can be excluded from moving averages of recent case counts in Colorado that third parties publish. The state is making this change in response to Colorado residents expressing continued frustration and confusion when comparing local reports with national ones, even though the source data is the same. 

“CDPHE provides robust data, and we are committed to transparency. We want more accurate representation of our data nationwide, so the public is not being misled about the situation here in our state,” said Dr. Rachel Herlihy, State Epidemiologist. “We routinely update and revise our data to ensure accuracy, and we are hopeful this change will empower other outlets to more accurately display Colorado’s current incidence rates so Coloradans can make informed decisions with accurate data.”

The state relies on a broad network of individual health care providers, local public health agencies, and hospitals to report the data that shows up on our dashboard so there can be delays in reporting. Due to the large number of cases in Colorado during this winter’s omicron surge, a significant number of cases with prior dates are still being manually imported and added to CDPHE’s dashboard.

When some third parties — such as some national media outlets — download the data directly from CDPHE’s daily display, they choose to calculate today’s case total by subtracting yesterday’s cumulative case total from today’s cumulative case total. This assumes every case added between yesterday and today is current, without accounting for the fact that CDPHE recalculates every day’s case total, including the addition of cases with earlier dates. This leads to misleading data suggesting daily case counts are higher in Colorado than they actually are. For example, if 500 new cases are entered on a particular day, 250 might represent new, recent infections and the other 250 could be backlogged cases from the omicron surge. If a third party simply uses the change in cumulative case counts and uses all 500 newly entered cases as ‘new’ in their graphics, this would not accurately represent the current situation in Colorado. 
 
The most accurate source for Colorado data related to the pandemic remains CDPHE’s dashboard located at covid19.colorado.gov/data. Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov.
 

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El CDPHE actualiza el reporte de datos para facilitar mayor precisión cuando medios nacionales e independientes utilizan nuestra información
 

COLORADO (27 de abril de 2022) — El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado anunció un cambio en su presentación de datos de casos a fines de facilitar a terceros el cálculo y la presentación de los índices de COVID-19 en Colorado. Algunos medios de comunicación obtienen sus informes de los datos de casos en el Estado a través del CDPHE. Ahora bien, estos medios publican casos de infección con fechas pasadas en el momento en que los mismos se agregan al tablero de datos del CDPHE (vale decir, no en la fecha real en que los casos ocurrieron). A causa de esta metodología, pareciera que hay más casos nuevos de COVID-19 en Colorado de los que verdaderamente existen, lo cual puede causar confusión en el público que consume esta información.
 
A lo largo de la pandemia, el CDPHE ha separado los casos recientes de aquellos con fecha de incidencia anterior para reflejar con precisión las tendencias actuales. A partir del miércoles 27 de abril, el CDPHE publicará en lotes de cada dos semanas los casos con fechas de informes anteriores con más de 30 días de antigüedad. De ese modo garantizaremos que solo los casos recientes se vayan agregando diariamente al recuento de casos acumulados en Colorado. El CDPHE identificará claramente los casos publicados en lotes en su tablero de datos, de modo que esos días puedan ser excluidos de los promedios de recuentos de casos recientes en Colorado publicados por medios independientes. El gobierno estatal está llevando a cabo este cambio a raíz de la continua frustración y confusión que manifiestan los residentes de Colorado al comparar los informes locales con los nacionales (a pesar de que se trata de datos con un mismo origen).
 
La Dra. Rachel Herlihy, epidemióloga del Estado, expresó: "El CDPHE proporciona datos fidedignos; nuestro compromiso es la transparencia. Queremos brindar una representación más precisa de nuestros datos a nivel nacional de modo que el público no se vea engañado respecto a la situación del COVID en Colorado. Actualizamos y revisamos periódicamente nuestros datos para asegurarnos de que sean exactos. Nuestro anhelo es que este cambio permita a otras fuentes de información mostrar con mayor exactitud las tasas de incidencia actuales de Colorado. Esto les posibilitará a los coloradenses tomar decisiones bien fundamentadas con datos precisos."
 
El Estado depende de una amplia red de proveedores individuales de atención médica, agencias locales de salud pública y hospitales para recabar los datos que aparecen en nuestro tablero, por lo cual pueden ocurrir retrasos en los informes. Debido al gran número de casos en Colorado durante la oleada de la variante ómicron de este último invierno, hay un número considerable de casos con fechas anteriores que todavía se están importando manualmente y añadiendo al tablero del CDPHE.
 
Cuando medios independientes —como algunos medios de comunicación nacionales— descargan los datos directamente de la pantalla diaria del CDPHE, eligen calcular el total de casos del día actual restando el total de casos acumulados del día previo del total de casos acumulados del día presente. Al hacerlo, suponen que todos los casos añadidos entre ayer y hoy son nuevos, sin tener en cuenta el hecho de que el CDPHE recalcula el total de casos cada día, incluyendo el agregado de casos con fechas anteriores. Esto conduce a datos engañosos y da la impresión de que los recuentos de casos diarios en Colorado son más altos de lo que realmente son. Por ejemplo, si se introducen 500 casos nuevos en un día determinado, 250 podrían representar infecciones nuevas y recientes y los otros 250 podrían provenir de casos atrasados que se produjeron durante la oleada de ómicron. Si un medio independiente se limita a utilizar el cambio en los recuentos de casos acumulados y toma en sus gráficos la cifra de 500 casos recién introducidos como “casos nuevos”, estaría tergiversando la situación actual del COVID en Colorado.
 
El tablero de datos del CDPHE (covid19.colorado.gov/data) sigue siendo la fuente de datos más confiable sobre la pandemia. Continúe manteniéndose informado visitando covid19.colorado.gov.
 

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