CDPHE updates and clarifies school guidance regarding masking, ventilation, and quarantine

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Denver, (September 10, 2021): Today, the state updated and clarified its Practical Guide for Operationalizing CDC’s School Guidance to reflect updated best practices and guidance for schools to prevent the spread of COVID-19. Mitigation measures to slow COVID-19 transmission help minimize the disruption caused by disease transmission and help students continue in-person learning. 

In the updated guidance, CDPHE recommends local public health agencies and school districts implement mask requirements for all individuals entering K-12 schools in Colorado including students, staff, teachers, and visitors to K-12 schools, regardless of vaccination status or level of community transmission. This is especially important in settings where vaccination rates are low and where many students are not yet eligible for vaccination. Even when not required by local public health or a school district, staff and students may choose to wear masks. Schools and school districts should ensure that every classroom is a welcome environment for students and staff who choose to protect themselves in this manner. 

This update also provides additional guidance on improving ventilation. COVID-19 and other respiratory illnesses are spread through respiratory droplets that are produced when we breathe, talk, sneeze, or cough. Improving ventilation by increasing air exchanges and filtration assists with the dilution of contaminants that might be present, including respiratory droplets.  

There are a number of ways in which schools can improve their ventilation such as ensuring existing HVAC systems are maintained in good working order and run for at least 30 minutes before and after the building is occupied, adding HEPA filters to existing systems, or using portable HEPA filters. Schools without adequate HVAC systems may open windows to increase ventilation during the day. Outdoor activities are strongly encouraged, especially for higher risk activities and meal times. 

The guidance continues to recommend that vaccinated individuals do not need to quarantine following an exposure. Unvaccinated students can also avoid quarantine following a typical classroom exposure if both the infected individual and the exposed student were correctly wearing masks, or participating in weekly screening testing.

In response to stakeholder feedback, the new guidance removes one of the community level metrics that previously recommended that quarantine for exposed students could be avoided if county vaccination rates were higher than 70%. Another metric, relating to school level vaccination rates remains but was increased from 70% to 80%. If at least 80% of individuals age 12 and older within a school community have received at least one dose of COVID-19 vaccine, no one, including unvaccinated individuals, needs to quarantine following a typical classroom exposure to a case. In areas with low vaccination rates and high case rates, schools must work with their local public health agency to determine quarantine requirements when cases of COVID-19 are identified.

The state is offering a free and voluntary statewide serial testing program for schools and districts. If a school or school district is interested in enrolling in this program, please contact cdphe_schooltesting@state.co.us

Vaccination is the most effective tool we have against COVID-19, including delta variant. We urge unvaccinated and eligible Coloradans ages 12 and up to get vaccinated as soon as possible. The vaccine is safe, free, and convenient to get across the state.

Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov.
 


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El CDPHE actualiza y clarifica sus directrices con respecto al tapabocas, la ventilación y la cuarentena

Se recomienda el uso del tapabocas en las escuelas (desde el preescolar hasta la preparatoria) independientemente del estado de vacunación

Denver (10 de septiembre de 2021): El gobierno estatal actualizó y clarificó hoy su Guía para poner en práctica los consejos de los CDC en las escuelas (enlace en inglés) incorporando los últimos procedimientos recomendados para prevenir la propagación del COVID-19. Con estas medidas paliativas para frenar la transmisión del COVID-19, se quiere minimizar los trastornos en la escuela causados por la propagación de la enfermedad contribuyendo así a que los estudiantes continúen con el aprendizaje presencial.

En la Guía revisada, el CDPHE recomienda que las agencias locales de salud pública y los distritos escolares requieran el uso del tapabocas para todos los individuos que ingresen en establecimientos escolares de Colorado (desde el preescolar hasta la preparatoria): estudiantes, maestros, personal escolar y visitantes, independientemente del estado de su vacunación o de la tasa de transmisión viral en la comunidad. Esto reviste especial importancia en establecimientos donde la tasa de vacunación es baja y hay muchos estudiantes que todavía no reúnen los requisitos para vacunarse. Incluso cuando así no lo requieran las agencias locales de salud pública y los distritos escolares, el personal y los estudiantes tendrán derecho a llevar puesto el tapabocas. Tanto las escuelas como los distritos escolares deben procurar que los estudiantes y el personal que decidan protegerse de esta forma se sientan bienvenidos en cualquier aula.

Esta revisión también proporciona consejos adicionales sobre cómo mejorar la ventilación en establecimientos escolares. El COVID-19 y otras enfermedades respiratorias se propagan a través de las gotículas respiratorias producidas cuando respiramos, hablamos, estornudamos o tosemos. Mejorar la ventilación mediante el aumento de los intercambios de aire y la filtración ayuda a diluir los contaminantes que puedan estar presentes (incluidas las gotículas respiratorias). 

Las escuelas pueden mejorar su ventilación de varias maneras, por ejemplo, asegurándose de que (1) los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado existentes se mantengan en buen estado de funcionamiento y que se pongan y mantengan en operación durante al menos 30 minutos antes y después de que el edificio esté ocupado y (2) añadiendo filtros HEPA a los sistemas existentes o utilizando filtros HEPA portátiles. En las escuelas que no cuentan con sistemas adecuados, se podrá abrir las ventanas para mejorar la ventilación durante el día. Se recomiendan encarecidamente las actividades al aire libre, sobre todo durante comidas y cuando se realizan actividades de mayor riesgo.

La Guía sigue aconsejando que los individuos vacunados no hagan cuarentena tras haber estado expuestos al virus. Los estudiantes no vacunados también pueden evitar la cuarentena tras una exposición viral común en el aula si tanto el infectado como el estudiante que tuvo contacto con él llevaban puestos correctamente sus tapabocas o mediante su participación en pruebas de detección semanales.

En respuesta a comentarios provistos por las partes interesadas, la nueva Guía elimina uno de los parámetros a nivel comunitario según el cual, anteriormente, la cuarentena de estudiantes expuestos al virus podía evitarse si las tasas de vacunación del condado eran superiores al 70%. Otro parámetro —relacionado con las tasas de vacunación en el ámbito escolar— se mantiene pero se ha elevado del 70% al 80%. Si al menos el 80% de los individuos que tiene más de 12 años de edad dentro de una comunidad escolar ha recibido al menos una dosis de la vacuna, no hace falta que nadie haga cuarentena (incluidos los no vacunados) tras una exposición viral común ocurrida en el aula. En áreas con tasas bajas de vacunación y altas tasas de casos de COVID-19, las escuelas deben trabajar con su agencia local de salud pública para determinar los requisitos de cuarentena cuando se identifiquen casos del virus.

El gobierno estatal está ofreciendo en todo Colorado un programa gratuito y voluntario de pruebas de detección en serie para las escuelas y los distritos escolares. Si una escuela o distrito escolar está interesado en inscribirse en este programa, puede comunicarse con cdphe_schooltesting@state.co.us.

La vacunación es la herramienta más eficaz con que contamos para prevenir el COVID-19, incluida la variante delta. Alentamos a los habitantes de Colorado no vacunados que reúnen los requisitos necesarios para vacunarse a que lo hagan lo antes posible. La vacuna se distribuye de manera segura, gratuita y conveniente en todo el Estado.

Continúe manteniéndose informado visitando covid19.colorado.gov.

 

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