CDPHE designated as a National Wastewater Surveillance System Center of Excellence

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STATEWIDE (August 8, 2022) — The Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE), in collaboration with the University of Denver (DU), received the prestigious designation as a National Wastewater Surveillance System (NWSS) Center of Excellence (CoE). CDPHE is one of only two honorees the Centers for Disease Control and Prevention selected for this designation. 

The University of Denver, recognized as a leader in wastewater surveillance, set up wastewater monitoring for SARS-CoV-2 in each of its dormitories and their isolation dorms in September 2020. DU’s innovative monitoring allowed them to predict community case trends based on signals found in wastewater.

As a NWSS Center of Excellence, CDPHE and DU will serve as subject matter experts to provide training, consultation, and resources to other public health entities interested in starting their own wastewater monitoring programs. The CDPHE state lab will collaborate with CDC to develop ways to test for other pathogens in wastewater samples. We will work closely with the other honoree, the Houston NWSS Center of Excellence, to develop trainings and model practice documents, evaluate and improve our data analytics, and enhance the utility of wastewater data. 

“It is an honor to be recognized for the work our team has invested in wastewater monitoring. Wastewater data, when evaluated in combination with other measures of disease burden, has proven to be a valuable public health surveillance tool during the COVID-19 pandemic,” said Allison Wheeler, Waterborne Disease Unit Manager and Co-Director of the NWSS CoE, CDPHE. “This work would not be possible without the contribution of our wastewater utilities and local public health partners, and we thank them for their commitment to improving public health in Colorado. We look forward to the partnership with our University of Denver colleagues and other academic partners in expanding our wastewater knowledge and sharing our experiences with other public health agencies and groups who may benefit from wastewater monitoring.”

“It is both humbling and inspiring to have the hard work of our team recognized,” says Corinne Lengsfeld, Senior Vice Provost for Research and Graduate Education and Co-Director of the NWSS CoE, who led the wastewater monitoring efforts at the University of Denver. “The partnership between DU and CDPHE allowed for continuous innovation to provide a targeted response. As COVID-19 variants changed, we adapted techniques in real time. This collaboration provides a foundation of innovation to meet future needs by embracing the missions of both organizations to serve the public good through technological advancements, training, and partnership building.”

Since August of 2020, CDPHE has worked with Colorado wastewater utilities to monitor COVID-19 in wastewater. Wastewater surveillance allows public health officials to identify the presence of a virus in a community before receiving results from clinical testing. This method helps estimate disease trends within a community because it can capture data on people who are asymptomatic or may not get testing. At this time, the state’s wastewater program includes 55 participating utilities and we continue to onboard additional utilities throughout the state.

Continue to stay up to date by visiting covid19.colorado.gov.

 

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El CDPHE ha sido designado “Centro de Excelencia del Sistema Nacional de Monitoreo de Aguas Residuales”

COLORADO (8 de agosto de 2022) — El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE), en colaboración con la Universidad de Denver (DU), fue galardonado con la prestigiosa designación de “Centro de Excelencia del Sistema Nacional de Monitoreo de Aguas Residuales (NWSS, por sus siglas en inglés)”. El CDPHE es una de las dos entidades premiadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La Universidad de Denver, reconocida como líder en el monitoreo de aguas residuales, estableció en septiembre de 2020 un programa de monitoreo del SARS-CoV-2 en cada una de sus residencias universitarias y sus dormitorios de estudiantes en condición de aislamiento. Este innovador programa le permitió a la Universidad de Denver pronosticar las tendencias de casos de COVID-19 en la comunidad estudiantil basándose en lo encontrado en las aguas residuales de los dormitorios.

En su carácter de Centro de Excelencia del NWSS, el CDPHE y el la DU actuarán como expertos en la materia para brindar capacitación, consulta y recursos a otras entidades de salud pública interesadas en iniciar sus propios programas de monitoreo de aguas residuales. El laboratorio estatal del CDPHE colaborará con los CDC para desarrollar técnicas de análisis de otros patógenos en las muestras de aguas residuales. Asimismo, cooperaremos estrechamente con la otra entidad galardonada, el Centro de Excelencia de Houston, a los efectos de desarrollar programas de capacitación, pulir la elaboración de documentos pertinentes, evaluar y mejorar nuestro programa de análisis de datos y potenciar la utilidad de la información obtenida en torno a las aguas residuales.

Allison Wheeler (CDPHE), Gerente de la Unidad de Enfermedades Transmitidas por el Agua y Codirectora de nuestro Centro de Excelencia declaró: “Es un honor que se reconozca el trabajo que nuestro equipo ha realizado en torno al monitoreo de las aguas residuales. Los datos allí recabados, en combinación con otros parámetros relativos a la presencia de la enfermedad, han actuado como una valiosa herramienta de vigilancia de la salud pública durante la pandemia del COVID-19. Nuestra labor no sería posible sin la contribución de los servicios de aguas residuales y socios locales de salud pública. A ellos expresamos nuestro agradecimiento por su compromiso para promover la salud pública en Colorado. Albergamos la esperanza de que nuestra colaboración con colegas de la Universidad de Denver y otros socios académicos sirva para ampliar nuestros conocimientos sobre las aguas residuales a la vez que compartimos los resultados de nuestra experiencia en este proyecto con otras agencias y entidades de salud pública, las cuales podrán beneficiarse del monitoreo de aguas residuales”.

Corinne Lengsfeld, Vicerrectora Principal de Investigación y Capacitación de Posgrado y Codirectora del Centro de Excelencia, quien estuvo a cargo del monitoreo de las aguas residuales en la Universidad de Denver, expresó: “Que se reconozca la ardua labor de nuestro equipo nos gratifica y nos motiva. La asociación entre la DU y el CDPHE posibilitó la implementación de continuas innovaciones para brindar una respuesta concreta a la pandemia. A medida que surgían nuevas variantes del COVID-19, supimos adaptar las técnicas utilizadas en tiempo real. Esta colaboración establece una estrategia de innovación para satisfacer necesidades futuras que engloba los objetivos de ambas organizaciones: trabajar al servicio del bien común mediante avances tecnológicos, así como la formación y la creación de vínculos institucionales”.

Desde agosto de 2020, el CDPHE ha trabajado en conjunto con los servicios de aguas residuales de Colorado para monitorear el COVID-19 en esas aguas. Este programa permite a los funcionarios de salud pública identificar la presencia de un virus en una comunidad antes de que se reciban los resultados de las pruebas clínicas. Este método ayuda a estimar la evolución de la enfermedad dentro de una comunidad dado que recoge información sobre personas que no presentan síntomas de la enfermedad o que no se están haciendo pruebas de detección. Actualmente, 55 empresas de servicios públicos participan en el programa estatal; por su parte, el CDPHE continúa incorporando más empresas a través de Colorado.

Continúe manteniéndose informado visitando covid19.colorado.gov.

 

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